La plupart d’entre nous ont eu des maux de dos d’une manière ou d’une autre, qu’il s’agisse d’un léger inconfort ou d’une douleur terrible qui vous assomme. Mais avec la sciatique, vous saurez probablement tout de suite que c’est quelque chose de différent.

Le signe révélateur de la sciatique est une douleur qui commence dans le bas du dos et descend sur une jambe, parfois jusqu’au pied.

La sciatique se déclenche lorsque quelque chose – généralement une hernie discale, mais parfois un os stimule – exerce une pression sur votre nerf sciatique, qui s’étend du bas du dos à vos jambes et à vos pieds. Cela peut arriver avec une blessure ou simplement avec l’usure du vieillissement.

La sciatique légère répond généralement bien au traitement à faire soi-même, comme les médicaments en vente libre et les compresses chaudes et froides. Mais si votre mal de dos dure plus d’une semaine ou s’aggrave, il est temps d’appeler le médecin. Si vous ressentez une douleur soudaine, causée par une blessure ou si vous perdez le contrôle de votre vessie ou de vos intestins, il s’agit d’une urgence et vous devez appeler votre médecin immédiatement.

Diagnostiquer une sciatique

La première chose que votre médecin fera probablement est de vous poser des questions sur votre mal de dos: Avez-vous des engourdissements ou une faiblesse dans les jambes? Certaines positions aident-elles votre malaise? Est-ce que la douleur vous a empêché de faire des activités? Des remèdes à la maison ont-ils soulagé votre douleur?

Il voudra également connaître votre mode de vie: Faites-vous beaucoup de travail physique, comme soulever des objets lourds? Êtes-vous assis pendant de longues périodes? À quelle fréquence fais-tu de l’activité physique?

Ensuite, il voudra vous faire passer un examen physique pour essayer de déterminer le nerf à l’origine de votre problème. Il vous demandera peut-être de faire des exercices pour voir s’ils aggravent votre douleur, par exemple vous lever d’un squat, marcher sur vos orteils et vos talons et lever la jambe en étant allongé sur le dos.

Si votre douleur est persistante (chronique) ou intense, votre médecin pourra également vous faire passer des tests d’imagerie. Les rayons X, les tomodensitogrammes et les IRM peuvent rechercher des hernies discales ou des éperons osseux qui pourraient clairement causer la sciatique. Un test électromyographique (EMG) peut également lui indiquer quels nerfs de votre dos sont comprimés.

Si votre médecin vous diagnostique une sciatique, la bonne nouvelle est que la plupart des cas disparaissent en quelques semaines sans chirurgie. Si les médicaments en vente libre n’ont pas altéré votre douleur, votre médecin vous prescrira probablement des anti-inflammatoires ou des relaxants musculaires. Vous pourriez également avoir besoin de suivre une thérapie physique ou de recevoir des injections de stéroïdes pour aider à soulager votre inconfort. L’accupuncture et le traitement par un chiropraticien sont des traitements alternatifs qui peuvent également être utiles. La conversation sur la chirurgie ne commencera qu’après que vous ayez essayé pour la première fois des traitements non chirurgicaux.