Jusqu’à 4 personnes sur 10 vont avoir une sciatique, ou une irritation du nerf sciatique, à un moment donné de leur vie. Ce nerf provient de chaque côté de la colonne vertébrale inférieure et traverse le bassin et les fesses. Ensuite, le nerf passe à l’arrière de chaque jambe avant de se diviser au niveau du genou en branches qui vont jusqu’aux pieds.

Tout ce qui exerce une pression sur ou irrite ce nerf peut provoquer une douleur qui se propage à l’arrière d’une fesse ou d’une cuisse. La sensation de douleur peut varier considérablement. La sciatique peut donner l’impression d’une légère douleur; une sensation de brûlure vive; ou un inconfort extrême. La sciatique peut également provoquer des sensations d’engourdissement, de faiblesse et de picotement.

La douleur peut être aggravée par une position assise prolongée, la position debout, la toux, l’éternuement, la torsion, la levée ou l’effort. Le traitement de la douleur sciatique va des compresses chaudes et froides et des médicaments aux exercices et aux remèdes complémentaires et alternatifs.

Médicaments contre la douleur de la sciatique

Plusieurs types de médicaments peuvent être utilisés pour la douleur sciatique.

Les médicaments oraux comprennent:

  • Analgésiques en vente libre tels que l’acétaminophène, l’aspirine ou les AINS (tels que l’ibuprofène [Advil, Motrin], le kétoprofène ou le naproxène [Aleve])
  • Des relaxants musculaires sur ordonnance pour soulager les spasmes musculaires
  • Antidépresseurs pour la lombalgie chronique Médicaments prescrits contre la douleur pour des douleurs plus graves
  • Ne donnez pas d’aspirine à un enfant âgé de 18 ans ou moins en raison du risque accru de syndrome de Reye.

Dans certains cas, un médicament à base de stéroïde est injecté dans l’espace autour du nerf spinal. La recherche suggère que ces injections ont un effet modeste lorsque l’irritation est provoquée par la pression d’une hernie discale ou d’une rupture du disque.

Physiothérapie pour la sciatique

La douleur sciatique peut rendre l’activité active difficile. Mais le repos au lit n’est pas recommandé comme traitement principal. Pour gérer une nouvelle douleur sciatique, vous constaterez peut-être que certaines positions et activités sont plus confortables que d’autres.

Si les symptômes ne sont pas graves mais persistent au-delà de quelques semaines, votre médecin pourra vous recommander une thérapie physique. Les exercices appropriés peuvent effectivement aider à réduire la douleur sciatique. Ils peuvent également fournir un conditionnement pour aider à prévenir le retour de la douleur.

Les exercices recommandés dépendent de la cause de la sciatique. Il est important de travailler avec un spécialiste expérimenté auprès de personnes atteintes de sciatique. Il est également important de faire les exercices exactement comme indiqué.

Pour obtenir la direction appropriée, vous travaillerez probablement avec l’un des spécialistes suivants:

Physiothérapeute

Physiatre – un médecin spécialisé en médecine physique

Remèdes complémentaires et alternatifs pour le soulagement de la douleur sciatique

Certaines personnes trouvent un soulagement de la douleur grâce à des thérapies complémentaires et alternatives telles que le biofeedback et l’acupuncture. Gardez à l’esprit, cependant, que des études scientifiques n’ont pas démontré que ces thérapies aidaient la sciatique.

Le biofeedback est une technique qui permet de contrôler des processus corporels tels que la fréquence cardiaque, la pression artérielle et la tension musculaire. Cela fonctionne en utilisant une machine qui fournit des informations sur le processus en cours de traitement. Avec cette information affichée, la personne est souvent capable de trouver des moyens de contrôler consciemment ces processus. L’utilisation la plus courante du biofeedback est probablement de traiter le stress et les affections associées au stress.

L’acupuncture est un traitement utilisant des aiguilles fines insérées à des endroits spécifiques de la peau, appelés points d’acupuncture. Les points sont situés le long de méridiens ou de canaux. On pense que les canaux conduisent le qi, que l’on dit être l’énergie ou la force vitale du corps. L’acupuncture repose sur la théorie selon laquelle la douleur résulterait de déséquilibres ou de blocages de la circulation du qi. L’acupuncture est supposée éliminer ces blocages pour rétablir l’équilibre.

Une théorie est que la stimulation de ces points produit un effet en stimulant le système nerveux central. Cela, à son tour, déclencherait la libération de produits chimiques qui altéreraient l’expérience de la douleur ou produiraient d’autres changements favorisant un sentiment de bien-être.

Chirurgie de la sciatique

Seul un très petit pourcentage de personnes atteintes de sciatique nécessitera une intervention chirurgicale. Si la douleur sciatique persiste pendant au moins 6 semaines malgré le traitement, vous pourrez être dirigé vers un spécialiste. À ce stade, la chirurgie peut être une option. L’objectif de la chirurgie est de remédier à la cause de la sciatique. Par exemple, si une hernie discale exerce une pression sur le nerf, une intervention chirurgicale visant à corriger le problème peut soulager la douleur sciatique.

Si les symptômes de la sciatique sont graves ou s’aggravent progressivement, il est alors nécessaire de consulter immédiatement un spécialiste.